Gli incendi non sono una cosa facile da prevedere.

Tuttavia, l’incendio naturale sta diventando un’ attività crescente in diverse porzioni del pianeta – gli Stati Uniti e la Russia stanno vivendo un eccezionale stagione di incendi nel 2012 – gli scienziati stanno cercando di capire il ruolo che il cambiamento climatico potrebbe avere sull’attività degli incendi in futuro.

Ora, un nuovo studio scientifico prevede che quasi il 62% dell’emisfero settentrionale potrebbe vedere un aumento nell’attività legata al fuoco entro la fine del XXI secolo.

Lo studio è stato pubblicato il 12 giugno 2012 nel giornale scientifico Ecosphere.

Per prevedere l’attività futura del fuoco, gli scienziati hanno generato un modello statistico, utilizzando dati storici sugli incendi dal 1971 al 2000. Nel loro modello, sono correlati i dati storici degli incendi alle variabili metereologiche come : clima, temperatura e precipitazioni.

In alcuni casi, sono incluse informazioni sulla produttività primaria netta come misura per la disponibilità di biomassa incendiabile.

La. disponibilità di biomassa può infatti essere un fattore importante per la previsione e lo studio degli incendi.

Ad esempio, i deserti hanno attività di livello basso, perché hanno poca o nessuna biomassa disponibile a bruciare, mentre le foreste hanno una maggiore attività poichè contengono grandi quantità di biomassa infiammabile.

Successivamente, gli scienziati hanno usato il modello di previsione futura:  fuoco / attività , per periodi di tempo dal  2010-2039 e dal 2070 al 2099.

I dati previsionali del  fuoco erano basati su variazioni di temperatura e precipitazione previste da 16 modelli differenti di clima globale in uno scenario di emissioni di medio-alto impatto emissivo. Tale scenario predice che la temperatura superficiale globale aumenterà da 2000 punti con  livelli di circa 3,5 gradi Celsius (6,3 gradi Fahrenheit) a 2100 punti.

I dati dell’Antartide e piccole isole non sono stati inclusi nella loro analisi.

Il modello prevede che il 38% del pianeta probabilmente avrebbe visto un aumento della frequenza degli incendi nei prossimi decenni. Alla fine del XXI secolo, il modello prevede che il 62% del pianeta potrebbe vedere un aumento nell’attività del fuoco.

Previsioni di aumenti nell’attività degli incendi si trovavano secondo il modello in gran parte dell’emisfero settentrionale.

Nell’emisfero meridionale, il modello prevede un’ attività di fuoco in diminuzione in porzioni dei tropici e nelle zone limitrofe per tutto il XXI secolo.

Queste diminuzioni potrebbero avere un impatto su circa l’8% del pianeta nei prossimi decenni e circa il 20% del pianeta entro la fine del XXI secolo.

Gli autori sottolineano che il loro studio è d’accordo con alcuni studi chiave, ma non con tutti , visto l’esiguo numero di studi precedenti che hanno tentato di effettuare previsioni future sull’attività del fuoco in tutto il mondo.

Ancora una volta, gli incendi non sono una cosa  semplice da predire ma la ricerca su tali fenomeni è di importanza cruciale nell’attività scientifica e sullo studio e la salvaguardia degli ecosistemi forestali e non solo in relazione al Climate Change .

Per chi fosse interessato ad approfondire tali tematiche, lo studio è stato pubblicato in una rivista open-access . Merita una visita da parte di tutti  coloro che siano  interessati alla visualizzazione di dove l’attività del fuoco può aumentare o diminuire nel corso del secolo XXI.

Max Moritz, autore principale dello studio pubblicato in Ecosphere, è uno specialista di estensione nel fuoco in ecologia e gestione degli incendi presso la University of California, Berkeley.

Co-autori dello studio : Marc-André Parisien, Enric Batllori, Meg Krawchuk, Jeff Van Dorn, David Ganz e Katherine Hayhoe.

In un’altra nota importante, dati preliminari (pdf) dal National Interagency Fire Center (NIFC) pubblicato il 27 settembre 2012 indicano che la quantità di terra bruciata da incendi negli Stati Uniti durante il 2012 ha ormai superato la quantità di terra bruciata nel 2011.

Nel 2011, un totale di 8.711.367 ettari (35.254 chilometri quadrati) di terra è stato bruciato da incendi. L’anno 2011 è stata classificata come la stagione di incendi naturali al terzo posto nella storia per attività, negli Stati Uniti poiché il record-keeping iniziò nel 1960.

Ora, sembra che 2012 sarà “almeno” la terza peggiore stagione di wildfire su record. A partire dal 27 settembre 2012, un totale di 8.720.743 ettari di terreno (35.292 chilometri quadrati) hanno già bruciato, e la stagione degli incendi non è non è ancora terminata.

Attività degli incendi naturali negli Stati Uniti durante il 2012 è stata aggravata inoltre dalle alte temperature e siccità che hanno attanagliato gran parte della nazione.

Anche la Federazione Russa sta vivendo una stagione di incendi eccezionalmente grave.

Nuovi modelli per la previsione di attività future di fuoco sono assolutamente necessarie, e probabilmente saranno un prezioso strumento per i gestori di risorse naturali che stanno cercando di identificare le aree vulnerabili e ridurre al minimo i danni da incendi.

Inoltre un nuovo studio scientifico, prevede che quasi il 62% dell’emisfero settentrionale potrebbe vedere un aumento nell’attività legata al fuoco entro la fine del XXI secolo.

Nell’emisfero australe, l’attività del fuoco dovrebbe diminuire attraverso porzioni interne alle fasce dei tropici entro la fine del XXI secolo. Lo studio è stato pubblicato il 12 giugno 2012.

data credit : NIFC -National Interagency Fire Center

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